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Mario Siddhartha Portugal Ramirez - “Intercultural Justice in Bolivia: Uncia, a study case”

The lecture “Intercultural Justice in Bolivia: Uncia, a study case” has tried to show the combination between indigenous and non-indigenous justice systems. This short term ethnography in Uncia municipality (Department of Potosi, southern Bolivia) found that the population is using both systems in order to have an efficient public management. This “new” emergent system was created without state's intervention and are currently working helping the development of the population with several achievements to reduce the conflict within multicultural populations.  The purpose of the lecture was to show how one of these experiences works in a place with a large indigenous population.

Resumen

Desde el 2009, Bolivia tiene una nueva Constitución que promueve cambios en la estructura del Estado. Uno de ellos es la inclusión de sistemas de tomas de decisiones indigena dentro del sistema de  gestión pública nacional. Sin embargo, esta tarea no es sencilla y aún hoy el parlamento boliviano sigue debatiendo la forma de hacerlo.

La combinación de sistemas indígenas y estatales, no es algo nuevo. Esta combinación viene ocurriendo desde la época colonial hasta nuestros días, sin la necesidad de la intervención estatal. En efecto, tanto la colonia como la república boliviana aprovecharon de la justicia indígena para enfrentar la ausencia del Estado, por lo cual se utilizaron algunas instituciones jurídicas indigenas relacionadolas con autoridades reconocidas por el Estado, por ejemplo, se introdujo la figura del corregidor que se relacionaba directamente con las autoridades tradicionales.

En el 2009, formé parte de una investigación finaciada por la cooperación alemana (DED) en Bolivia que buscaba un ejemplo de combinación de sistemas de administración de recursos municipales. Elegimos entonces, acudir al municipio de Uncía (Departamento de Potosí, al sur de Bolivia) porque algunas Organizaciones No Gubernamentales (ONG) nos había comentado que la organización indigena (ayllu) había logrado ser parte de una de las instituciones encargadas de velar por el uso de recursos públicos municipales: el Comité de Vigilancia.

En la medida en que avanzabamos con la investigación, nos dimos cuenta que la experiencia era aún mucho más interesante de lo que habiamos previsto. En efecto, la organización indigena no sólo había logrado cambios en el comité de Vigilancia, sino que había logrado que el municipio entero funcione en base a procedimientos indigenas, obligando así a que hayan cambios en la normativa municipal. Los cambios más importantes fueron por ejemplo, la elección de subalcaldes dentro de cada ayllu mediante los procedimientos indígenas. Así, la elección de autoridades “estatales”  deja de ser un hecho meramente político, pues funcionan también criterios ético-religiosos indígenas como el  de idoneidad, experiencia y rotación de cargos: todos los comunarios de un ayllu tienen posibilidad de ser elegidos en algún momento a este cargo y de la misma manera podrán ser destituido si así lo determina el ayllu.

Otro logro importante fue la descentralización de recursos municipales. Hasta hace algunos años, la inversión de recursos públicos era hecha por el municipio central, favoreciendo asi que la inversión se concentre exclusivamente en el área urbana de Uncía que tan sólo concentraba al 20% de la población (autoidentificados como mestizos). La descentralización logró que los recursos se asignarán en base a la cantidad de población y así cada uno de los ayllus en el municipio pudo obtener los recursos correspondientes (Uncia cuenta con 5 ayllus que concentran el 80% del total de la población).  Estos recursos además, son invertidos de acuerdo a los intereses de los habitantes de los ayllus quienes no sólo participan de diferentes instaccias para la planificación, sino que además ejercen control sobre el correcto uso de estos recursos, ya sea directamente o mediante sus autoridades tradicionales.

Otro hallazgo importante fue que la tensión histórica entre indigenas y mestizos logró ser reducida. Históricamente, la gente mestiza de la parte urbana de Uncía miraba con recelo y agresividad a los indígenas. Los funcionarios públicos también actuaban de esta manera, por lo cual los habitantes de los ayllus ignoraban el destino de los recursos públicos y mucho menos podían decidir sobre su uso. Actualmente, la discriminación se ha reducido e incluso representates de los ayllus forman parte de la estructura del gobierno municipal central.

Esta experiencia no es el único caso registrado en Bolivia. Existen varias experiencias a lo largo del país que han combinado, sin la intervención del Estado, sistemas tradicionales con los del Estado. Mi presentación tuvo la intención de mostrar este estudio de caso a los asistentes para que puedan conocer que estos sistemas no son antagónicos y que es perfectamente posible el rediseño de estados con diversidad cultural a partir de experiencias existentes impusladas por la propia sociedad civil.