Student Life

Students at the School in Japan are fully integrated into the life of ICU.

While excursions and other program-specific activities are offered for School in Japan participants, all students are also integral members of the ICU community, and as such participate in athletic activities, clubs, and other co-curricular offerings at the university.  The information found here was provided by students studying abroad on the Middlebury program while observing the language pledge.

Here are student descriptions of their co-curricular activities in Japan:

In order to get involved with the Mitaka City Community, and more specifically the ICU community, I decided to join a tennis club called Footloose. Given the isolating atmosphere towards study abroad students here, it was more or less my best opportunity to get to know the regular students attending ICU. Three times a week we would have practice that ranged somewhere between two and three hours, as well as occasional parties and fundraisers. Though there was a significant language barrier, I was able to communicate with other students to some degree, and picked up a lot in regards to the structure and flow of conversations between native Japanese speakers, specifically young people.  These interactions taught me how to end sentences more naturally, boosted my listening comprehension, and taught me how to interpret the structure and content of a natural Japanese conversation. In fact, I’d go so far as to say that I learned more in Footloose than I ever did in the JLP classes at ICU, and for that I’m thankful I joined.

        <p>Tennis Club 2</p>          <p>Tennis Club at ICU</p>

For my study abroad semester in International Christian University, I took part in a martial arts club called “Shin Kali”.  Shin Kali is a weapon using martial art that originally came from the Philippines.  Although the primary weapons of this martial art are sticks and knives, the same movements can be applied to other weapons as well to bare-hand. Furthermore, this particular martial art branch took many traditional Japanese martial practices and has been adapted to a more self-defense approach compared to its original martial purpose; consequently, this club focuses on stick and bare-handed techniques, which are potentially less dangerous than knife ones. 

For my community engagement activity, I joined a hip-hop dance group called the “Smooth Steppers.” This is an intense club that meets for 2.5 hour practices about 4 times a week. This group has over 100 members, so the group is broken into about 10 different genres, with one genre encompassing the foreign and first-year students. In October, all genres perform a dance at the ICU festival.

Over the course of this semester, I spent some of my free-time working at the local elementary school (Osawa). The work was divided into two main components: an after-school recess component and an English class component. During the after-school recess component, Romanized Keyakizu, I spent time with the elementary school students as they played games such as tag, jump-rope, and soccer. I was even fortunate enough to see their ingenuity as they made Dorodango or mud-balls in an operation reminiscent of a small factory. While this recess was rewarding in its own right, it also helped me to build bonds with the students, so that the time we spent in the English classroom was more valuable. In essence, the time on the playground gave them time outside of the classroom experience to for them to trust me and for me to become more comfortable with them and acquainted with their personalities. In the classroom, I was able to work with another Middlebury student and the assistant language teacher (ALT) to facilitate various games and activities with the purpose of introducing the students to basic English sentence structure and vocabulary. Throughout the classes, the students learned vocabulary relating to Halloween, time, academic subjects, and hobbies; and they showed a basic understanding of phrases relating to the date and weather. Overall, I would say that my time working at the elementary school was positive and rewarding. In addition to facilitating the English education process, I, myself, was able to learn more about the Japanese educational system at the elementary school level.

In addition to attending classes at ICU this semester, I spent three afternoons a week volunteering at the Osawa Elementary School near the college. Every Monday, Wednesday, and Friday we would walk the several blocks to the school, where we helped teach English classes and led playground activities in the after-school program. While my time at ICU has been very beneficial to my reading and writing skills, spending time with the elementary school students was enormously beneficial to my speaking skills and sense of involvement in the community. Japanese grammar and diction can change significantly based on the context of the utterance and who is speaking it, so talking with the children was a novel and practical way to learn a new side of Japanese, while at the same time becoming close to some of Japanese society’s youngest members. Plus, we had a lot of fun playing soccer, making mud dango, and fishing for crayfish with the kids.


<p>Mitaka_Reading to Children</p>



日 本に着いた後でそれぞれの寮で友達を作り始めます。寮のそとでクラブでも新しい人に会えます。クラブに入りやすいです。興味があるクラブがあったらクラブ に入るのは簡単になります。初めてのクラブの会議にいく時にはみんなに自己紹介をする時はていねいなスピーチのスタイルを使ったほうがいいです。しかし自 己紹介をしてからクラブ員と友達になりますから、ICUの学生はクラブでは、たいてい砕けたスタイルを使います。日本人の学生は留学生には親切で色んなことをてつだってくれます。質問があったらみんなが説明してくれます。



私はミドルベリー大学で野球をしているから日本に来て野球をしたいと思っていました。ICU野球部に入って留学する経験の中で一番楽しい経験でした。日本人に比べると私は大きい人だから、他のICUの クラブの会員に誘われていた、例えばラグビー部とフットボール部、けれども私は野球部に入ろうと思いました。最初に入った時に、本当に緊張していたけれど も皆が大変優しかったから自然に入られました。野球部でアメリカ人が私しかいなかったから多くの日本語を話さなければならなかったが大変楽しかったです。 毎週の火曜日と木曜日に野球の練習があって土曜日か日曜日に試合をしました。私は試合に6回出って大変いい経験でした。様々な野球の言葉を学んでいい日本 語の練習でした。実は、ミドルベリー大学の野球のチームに比べると、ICU野球部はあまり強くないが野球部に入った人は野球が大好きだからそれの方が大切だと思います。

日本に来てスポーツに真面目であるクラブを探している人はがっかりするかもしれないが経験が欲しくて日本人の友達を作りたい人はぜひクラブに入ってください。ICUの 学生は留学生になれているから、留学生はだいたい簡単にクラブに入られます。現在のミドルベリーの日本語の授業はミドルベリー大学の大学生しか入っていな いから、日本人の友達を会うためはクラブに入った方がいいと思います。クラブは一緒に食べ物を食べたり、パーティーをしたりするからいい経験です。それか ら、日本人が留学生に日本のことを紹介して欲しくてアメリカのことを学びたいから、私は「日本にいる間に何をした方がいい」の様な質問をよく聞いて野球部 の会員のおかげで本当の日本のことを経験出来てきました。野球部の経験さえなければ、私の留学する経験は大変違う経験になってしまうかもしれません。野球 部に入ってよかったです。(アンドリュー・リンド)


日本の学生にとってクラブの生活は大切なことですので留学する前に私もクラブに入りたいと思います。しかし、ICUでは色々な面白いクラブがあるし「何に 入りたいですか」という問題は一番難しいと思います。しかしながら、みんな決める前にクラブのイベントがあってそこでクラブが自分のアピールを紹介しま す。そのイベントでも私はスムズステッパーズというストリートダンスサークルに入りました。スムズステッパーズではたくさんジャンル「ロック、ヒップホッ プ、ポップ、などなど」があります。クラブのうちでスムズステッパーズは週に4回5回を練習するしみんな凄くまじめし偉い名望があると思います。しかし、 スムズステッパーズに入れば多分他のクラブを入られないと思います。でもスムズステッパーズではすばらしくてやさしい先輩がたくさんいるからそれは問題 じゃありません。
一番忙しい時はパフォーマンスのシーズンです。一年に3回4回にパフォーマンスがあるから準備のための練習が毎日あります。練習は2~3時間くらいで土曜 日では5~6時間練習があるから新入生が「早くやめたい」という気持ちがあるかもしれません。忙しい野気持ちよくわかりますけれどもパフォーマンスの後で みんないつも一緒にいるからみんな仲が良い友達になると思います。それは一番いいところです。忙しい時でも楽しい時でもいつでもクラブのメンバーからサ ポートにもらうから生活が幸せになると思います。(メリッサ・ウイリアムズ)